CLUEがガーナでドローンを活用して金の違法採掘撲滅へ

CLUEがガーナでドローンを活用して金の違法採掘撲滅へ

ドローンのソフトウェア開発企業の株式会社CLUEは、同社がドローンを活用して西アフリカのガーナの金の違法採掘の撲滅をガーナ政府と連携して進めると15日発表した。


ガーナでは金の違法採掘から発生する自然破壊と水銀での公害が大きな社会問題となっており、これをCLUEではドローンを使って解決していく。

 金相場は2001年に1オンス、250USドルだった金の価格は10年で1オンス1,600USドルまでに高騰し、西アフリカのガーナでは、こうした国際状況を背景に金の違法採掘が加速している。
 問題は違法採掘が行われることにより、森林伐採等環境破壊がおこるだけでなく、金の精錬を目的に違法に使用されている「水銀」汚染によって地域住民への健康被害が発生していることだ。水銀は容易に入手可能で金精錬によく使われる毒性金属で、摂取すると中枢神経や脳に損傷を受け、場合によっては死に至ると言われている。
 金と結びつきやすい性質を持つ水銀を使用したアマルガム法という方法で、現地の違法採掘者は金を抽出しており、使用された水銀はそのまま川や湖に不法投棄されている。これが公害の原因となっている。

 日本でかつて問題となった水俣病の原因は、長期間にわたって排出され続けた工業廃水中のメチル水銀で、被害者は数万人に及び、うち約2000人が死亡した。これと同じ状態がいまアフリカのガーナでも起こっているということだ。
 この問題に対しガーナでは、「 STOP GALAMSEY運動」が盛んに行われている。GALAMSEYとは現地の言葉で「違法採掘の意味」。

 ガーナ政府では2017年に違法採掘に向けた方針を発表、違法採掘を国家における重大な社会問題と位置づけた。今回CLUEでは資源庁や現地の国会議員(chairman of natural resource committee)と連携し、この金の違法採掘の問題をドローンを活用した方法で解決していくという。

 ドローン活用の有効な方法は、アフリカの広大な森の奥地にある金の違法採掘現場を発見できること。採掘現場や違法採掘者が住居とするキャンプを直接発見することができれば取り締まりが可能となる。
 しかし険しく広大なため。警察が歩いて探すのは困難。ヘリコプターなど航空機の場合は高度が高すぎて発見が難しく、費用が高くて継続して利用することが難しいという障壁がある。
 一方ドローンであれば、比較的簡単に上空からの写真撮影が可能。更にその写真に位置情報が付いているため違法採掘現場も容易に特定することができる。燃料も必要なくバッテリーで飛行が可能で、低価格で確実に違法採掘を見つけられるというメリットがある。

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