全自動ドローン配送を目指すIBMの特許

全自動ドローン配送を目指すIBMの特許

2018年10月11日。IBM(米国)は、ドローンによる配送を全自動化する各種の制御方法やアルゴリズムに関する特許を取得した。


配送物の選別から飛行中の障害物回避に動力切り替えまでカバー

2つの動力源を自動で切り替えるドローン

 IBMが取得した特許( US 2018 / 0290759 A1)には、複数の制御システムやアルゴリズムが含まれている。その名称は、DELIVERING SELECTED PRODUCTS WITH AERIAL DRONES(選択された製品をドローンで配送)という物流向けの特許。ドローンに搭載した各種のセンターとコンピュータによる解析や判断を組み合わせ、配送する荷物を自動的に選別し、目的地まで飛行する。飛行中には、各種センサーからの情報をリアルタイムで解析し、鳥などの障害物を発見したらスピーカーから警告音を鳴らし、電池の容量が減少してきたときには、内燃機関による動力に切り替えるなど、安定したドローン物流のために想定される事象をサポートする。
 現時点で、IBMが取得した特許に対応できるテクノロジーを搭載したドローンは存在しない。しかし、将来的なドローンによる全自動物流の実現を想定して、IBMはコンピュータ・システムとアルゴリズムの分野で、先手を打ってきた。数カ月前にも、人物のジェスチャーを判断してコーヒーなどの飲料を届けるドローンの特許を取得したIBMだが、今回の物流ドローンの特許は、Amazonも着目していなかった物流ワークフローを想定したもの。この特許が現実的に採用されるようになれば、米国でのドローン物流が実現するかも知れない。

オンラインで注目された商品を自動的に選別して飛行するアルゴリズム

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