米国UPSがドローンで医療サンプルの空輸を開始

米国UPSがドローンで医療サンプルの空輸を開始

2019年3月26日 – 米国ノースカロライナ州。米国配送大手のUPS(NYSE:UPS)は、Matternet(カリフォルニア州メンロパーク)と提携して、ノースカロライナ州ローリーの病院システム全体でドローンを介して医療サンプルを輸送する。


車で30分以上の輸送を3分15秒に短縮

UPSとMatternetは、米国中の他の病院と医療施設で輸送サービスを推進していく。

 UPSは、Matternet製のドローンを使い、医療サンプルの配送を開始する。自律飛行ドローンによる配送は、連邦航空局(FAA)およびノースカロライナ州交通局の監督下で、ウェイクメッド病院およびノースカロライナ州ローリーの首都圏にあるキャンパスで行われる。病院とキャンパス間の飛行は、毎日予定されている。通常は、車で30分以上もかかる輸送時間が、自立型ドローンによって3分15秒に短縮される。UPSとMatternetにドローン配送プログラムは、米国の無人航空機にとって大きなマイルストーンになる。現在、医療用サンプルや検体の大部分は、ウェイクメッドの拡大する健康管理システムを介して宅配便で運ばれている。ドローン輸送の追加は、オンデマンドおよび同日配達のオプション、道路の遅延を回避する能力、医療提供の効率を向上させること、コストを削減すること、そして潜在的に命を救うことに貢献する。ノースカロライナ州の居住者の医療アクセスを拡大するためにドローンを活用しようとしているノースカロライナ州運輸省(NCDOT)は、FAAの無人航空機システム統合パイロットプログラム(IPP)の一環として、2018年8月にMatternetのドローン技術を使った最初の巡回飛行をMatternetのキャンパスで実施した。この3年間のFAAプログラムは、地方自治体と民間企業が提携してドローンの実用的な適用をテストし、新技術を安全かつ実用的に日々の活動に統合する方法について学んできた。
 関係する5つのIPPパートナーは、FAA、NCDOT、UPS、Matternet、およびWakeMedになる。プログラムは充電式リチウムイオン電池で動くMatternetのM2クワッドコプターを利用する。そして、最大約5ポンド(約2.2kg)までの重量の医療サンプルを 12.5マイルまでの距離で空輸できる。 WakeMedプログラムを通して、医療専門家は安全なドローンコンテナに、医療用サンプルまたは検体(血液サンプルなど)をWakeMedの近くの施設の1つで積み込む。ドローンは、特別に訓練された遠隔操縦士(RPIC)によって監視された所定の飛行経路に沿って、ウェイクメッドの主要病院と中央病理研究室の固定着陸場まで飛行する。そして、UPSとMatternetは、米国中の他の病院と医療施設で輸送サービスを改善するためにドローンがどのように適用されることができるかを検討していく。

ドローン空輸による医療サンプルの配送イメージ

 UPSのグローバルヘルスケア&ライフサイエンス戦略担当プレジデントであるChris Cassidyは、「UPSヘルスケア&ライフサイエンスは、現在のラボ検体ロジスティクスポートフォリオを拡大し、今日のデリバリーモデルの段階的な変化を促進します。無人偵察機を使用して医療施設から中央検査室に血液やその他の診断用検体を持ち込むことで、これまでにないほどの輸送効率が向上します。」と話す。
 UPSのAdvanced Technology Group、UPS担当副社長のバラ・ガネーシュ氏は、「無人航空機システムが顧客のニーズに応え、効率性を高めるネットワーク改善の機会を提供する可能性があると確信しています」と述べている。
 Matternetの創設者兼CEOであるアンドレアス・ラプトポウロス氏は、「UPSとともに、ドローンデリバリーネットワークを通じて、米国におけるヘルスケアシステムのオンデマンドロジスティクスの現状を変えることを目指しています。私達の技術は病院システムが前例のないレベルのスピードと予測可能性で医療品を輸送することを可能にし、その結果患者ケアと操作上の節約が改善されます。私たちは、パートナーと協力してヘルスケアロジスティクスに新たな命を吹き込み、超高速で予測可能な輸送の新たな層を確立するのを支援することに興奮しています。」と述べる。
 Wakemedのプレジデント兼最高経営責任者のDonald Gintzig氏は、「ケアへのアクセスを強化し、より健康的なコミュニティを創造する。ウェイクメッドはイノベーションに力を入れており、ドローン技術は健康と医療の提供において変革をもたらす可能性があると確信しています。」と話す。
 NCDOTの航空局長、ボビー・ウォルストン氏は、「ノースカロライナは常に航空イノベーションのリーダーです。無人機の安全教育と利用における国家的リーダーで。私たちはこのプログラムに参加し、この新しい技術を利用して、州の人々のために命を救うヘルスケアおよび医療へのアクセスを拡大することを楽しみにしています。」と話す。

Matternet M2ドローンはスイスなどで多くの医療サンプルを空輸した実績がある

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